Στην αιωνιότητα πέρασε ο Vic Preston Jr

- Advertisement -

Σε ηλικία 72 ετών αφησε την τελευταία του πνοή την περασμένη Τρίτη 16 Μαρτίου, το βράδυ στις Σεϋχέλλες μετά από προβλήματα υγείας που σχετιζόνταν με πνευμονία, όπως ανακοίνωσε η οικογένεια του ο πρωην οδηγός Ράλλυ Vic Preston Junior.

Ο Vic Preston Jr ήταν μιά πολύ γνωστή φυσιογνωμία στην Κένυα καθώς για πρώτη φορά έλαβε μέρος στον εμβληματικό Ράλλυ Σαφάρι της Ανατολικής Αφρικής το 1966 σε ηλικία μόλις 16 ετών σε ένα Ford Cortina GT που έφερε τον αριθμό 80 στις πόρτες με συνοδηγό τον Gerrish Robert.

Γεννημένος από μιά ενθουσιώδη οικογένεια του μηχανοκίνητου αθλητισμού ο Vic Junior ανταγωνίστηκε σε διάφορες μορφές του μηχανοκίνητου αθλητισμού συμπεριλαμβανομένων των αγώνων μοτοσικλέτας, ακολουθώντας τα βήματα του πατέρα του Vic Preston Snr για να γίνει πρωταθλητής.

Στην κορυφαία κατηγορία του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος Ράλι αγωνίστηκε συνολικά 21 φορές εξασφαλίζοντας θέσεις  στο βάθρο τρείς φορές με τελευταία του στο  Marlboro Safari Rally το 1980. Ο καλύτερος του τερματισμός στο WRC  ήταν στο Safari Rally το 1978 όταν τερμάτισε στην δεύτερη θέση γενικής και πρώτος Κενυάτης οδηγός σε ένα εργοστασιακό Porsche 911.

Παράλληλα κέρδισε συνολικά 16 ράλι στην Κένυα εξασφαλίζοντας και 25 φορές βάθρο στην αξιομνημόνευτη καριέρα του.  Εννέα φορές δεν τερμάτισε. Ο Vic Preston Junior αγωνίστηκε και δυό φορές στο Rally Lindisfarne της Μεγάλης Βρετανίας κερδίζωντας μιά ειδική διαδρομή το 1973 και τερματίζοντας στην Τρίτη θέση γενικής κατάταξης.

Ο Πρόεδρος της Ομοσπονδίας Μηχανοκίνητου Αθλητισμού της Κένυας Phineas Kimathi χαρακτήρισε τον Preston Junior ως έναν από τους πυλώνες των αγώνων ράλι στην Κένυα.

Πέντε χρόνια μετά το ξεκίνημα της καριέρας του στο άθλημα σε ηλικία 16 ετών, ο «Junior» αντιμετώπισε για πρώτη φορά το Ράλλυ Σαφάρι της Ανατολικής Αφρικής. Τερμάτισε έκτος σε ένα Ford Escort – ένα εξαιρετικό ντεμπούτο για έναν επίδοξο τοπικό ήρωα.

Η επίσημη ομάδα της Ford με έδρα το Boreham εντυπωσιάστηκε από την απόδοση του και δεν έχασε χρόνο υπογράφοντας συμβόλαιο με τον νεαρό Κενυάτη. Δώδεκα μήνες αργότερα, βρέθηκε στην εκκίνηση του Safari σε ένα εργοστάσιο RS1600 με τον Hannu Mikkola ως συμπαίκτη – ένα μεγάλο βήμα για έναν 22χρονο. Αντιμετώπισε την πίεση έξοχα και οδήγησε το αυτοκίνητο στην τρίτη θέση.

Οι επιτυχίες του Preston Junior ήρθαν κυρίως στην πατρίδα του την Αφρική. Το 1985, κέρδισε και τους 12 γύρους της εγχώριας σειράς του σε μια απόδοση που ήταν ένα από τα σημαντικότερα σημεία της εποχής του ως οδηγός του εργοστασίου της lancia. Αλλά ήταν το 100 που του έδωσε την καλύτερη στιγμή του. Και, αν δεν υπήρχε ένα σπασμένο driveshaft πάνω στην Porsche με τα χρώματα της Martini, πιθανότατα θα είχε πάρει τη νίκη πολλοί στο άθλημα αισθάνονται ότι έπρεπε να το κάνει.

Ο συμπατριώτης του αστέρας του Safari Mike Kirkland είπε για τον φίλο και αντίπαλό του: “Ο Preston Junior δεν ήταν μόνο ένας καλός οδηγός ράλι, αλλά ήταν ένας διασκεδαστικός τύπος και ένας εξαιρετικός ανταγωνιστής μοτοσικλέτας. Ήταν, χωρίς αμφιβολία, ένας από τους καλύτερους οδηγούς ράλι στην Κένυα.”

Ο Preston Junior αποσύρθηκε από τους αγώνες μετά το Ράλλυ Σαφάρι της Ανατολικής Αφρικής το 1990.

Με ανακοίνωση της η KMSF ανέφερε: “Η Ομοσπονδία Μηχανοκίνητου Αθλητισμού της Κένυας θρηνεί το θάνατο του Vic Preston Junior, ενός από τους πιο διάσημους αθλητές στην Κένυα τα τελευταία 50 χρόνια.

“Ο Preston Junior ήταν ένας διάσημος οδηγός ράλι, τοπικά και διεθνώς σε μια καριέρα που διήρκεσε 24 χρόνια από το ντεμπούτο του στο ράλι σε ηλικία 16 ετών. Οι προσευχές μας είναι με την οικογένεια εκ μέρους της αδελφότητας του μηχανοκίνητου αθλητισμού στην Κένυα.”

Φωτογραφίες: Anwar Sidi

Stay Connected

0ΥποστηρικτέςΚάντε Like
3,333ΑκόλουθοιΑκολουθήστε
- Advertisement -