Στην κορυφή των χρόνων στο Μπαχρέιν ο Max Verstappen

29

Ο Max Verstappen ολοκλήρωσε τα πρώτα ελεύθερα δοκιμαστικά της σεζόν του 2021 στην κορυφή των χρόνων, όντας κατά 0,298 δευτερόλεπτα γρηγορότερος από τον Valtteri Bottas στην πίστα του Sakhir. Mε τους νέους κανονισμούς η διάρκεια των δύο περιόδων ελεύθερων δοκιμών της Παρασκευής μειώθηκε από φέτος κατά μία ώρα, κάτι και πλέων τα FP1 και FP2 θα είναι 60 λεπτά έκαστο, όταν μέχρι πέρσι διαρκούσαν 90 λεπτά το καθένα

Εξαιτίας αυτού, αλλά και το ότι βρισκόμαστε στην αρχή της χρονιάς, η περίοδος ήταν γεμάτη δράση, με τους οδηγούς να κάνουν πολλούς γύρους με τη μαλακή γόμα της Pirelli. Ο Verstappen, παρότι ταχύτερος, όπως στις δοκιμές πριν την έναρξη της σεζόν, παραδέχτηκε ότι έκανε ένα λάθος στον γρήγορο γύρο του, κάτι που σημαίνει ότι μπορεί να ρίξει περαιτέρω το 1.31.394 που έγραψε.

Πίσω από τον δεύτερο Bottas, βρέθηκε ο Lando Norris και ο πρωταθλητής Lewis Hamilton στην τέταρτη θέση, με τον Βρετανό να ήταν ένας από τους οδηγούς που χρησιμοποίησε αποκλειστικά τη μαλακή γόμα των ελαστικών σε αυτή την περίοδο.

Ο Charles Leclerc τερμάτισε πέμπτος ταχύτερος, όντας 0,599 δευτ. μακριά από τον κορυφαίο χρόνο του FP1 και 0,078 δευτ. μπροστά από τον νέο οδηγό της Red Bull, Sergio Perez. Ο νέος teammate του Leclerc στη Ferrari, Carlos Sainz, τερμάτισε όγδοος, καθώς ο Pierre Gasly έφερε την πρώτη AlphaTauri στην έβδομη θέση.

Την πρώτη δεκάδα ολοκλήρωσε η δεύτερη McLaren του Daniel Ricciardo, καθώς και η Alfa Romeo του Antonio Giovinazzi. Πίσω από τον Ιταλό βρέθηκε ο Kimi Raikkonen, για να ακολουθήσουν οι δύο οδηγοί της Aston Martin, με τους Sebastian Vettel και Lance Stroll να σημειώνουν τον 12ο και 13ο χρόνο. Η βρετανική ομάδα ανακοίνωσε χθες ότι δύο εργαζόμενοι της βρέθηκαν θετικοί στον κορωνοϊό, κάτι που ωστόσο δεν επηρεάζει την έκβαση του αγώνα.

Το ντεμπούτο της Alpine δεν φάνηκε ιδανικό, καθώς οι Esteban Ocon και Fernando Alonso δεν κατάφεραν κάτι καλύτερο από την 15η και 16 θέση αντίστοιχα, έχοντας περάσει το πρώτο μισό της περιόδου με τα σκληρά ελαστικά.

Ο George Russell έφερε τη Williams στην 17η θέση, μια θέση μπροστά από τον Nicholas Latifi, με την εμβληματική βρετανική ομάδα να αποτίει φόρο τιμής στον εκλιπόντα, Murray Walker στο halo της FW43B. Στις δύο τελευταίες θέσεις βρέθηκαν οι οδηγοί της Haas, με τον Mick Schumacher να είναι σχεδόν μισό δευτ. πιο γρήγορος από τον Nikita Mazepin.